'Armoede is iets wat we elkaar aandoen'

Frank Van den Branden en Wouter Horemans werken mee aan de armoedetoets. Foto: Lieven Van Assche
Frank Van den Branden en Wouter Horemans werken mee aan de armoedetoets. Foto: Lieven Van Assche

Een verschil maken in de samenleving, daar doen ze het voor. Frank Van den Branden (36) en Wouter Horemans (54) werken bij het Departement Welzijn, Volksgezondheid en Gezin in het team Coördinatie Armoedebestrijding. Frank als beleidscoördinator, Wouter als opgeleide ervaringsdeskundige. Samen buigen ze zich over de armoedetoets, die bij nieuwe regelgeving onderzoekt wat de effecten ervan zijn op mensen in armoede.  

Frank: 'Tijdens mijn studies was ik al bezig met ongelijkheid en armoedebestrijding. Ik heb dus heel bewust gekozen om daarrond te werken. Je hebt ook een bepaalde ingesteldheid nodig om dit te doen: de overtuiging dat iedereen dezelfde rechten heeft, en dat je kansen in het leven niet mogen afhangen van waar je toevallig geboren bent. De armoedetoets is een van de instrumenten bij uitstek om je beleid echt structureel aan te passen. Zo kan je armoede zo veel mogelijk voorkomen en terugdringen.' 

 

Beleidsmakers weten niet alles

Wouter: 'Ik ben zelf opgegroeid in armoede, en ben ook een tijd werkloos geweest. Op een bepaald moment kon ik de opleiding volgen tot ervaringsdeskundige in armoede en sociale uitsluiting. Voor mij was die opleiding (gecoördineerd door De Link) een kans om echt iets te kunnen veranderen. Niet alleen voor mezelf, maar ook voor de samenleving. Na vier jaar kreeg ik een certificaat, en nu werk ik via TAO Armoede (team advies en ondersteuning: een deelwerking van vzw De Link) twee dagen per week bij het team Coördinatie Armoedebestrijding. De armoedetoets is een manier om rekening te houden met de realiteit. En zo krijg je misschien betere regelgeving.' 

Frank: 'Het is belangrijk om te beseffen dat je niet alles zelf kan weten als je met een beleid rond armoedebestrijding bezig bent. Je hebt ervaringskennis nodig om te weten hoe het voor mensen in armoede is. Net zoals zij misschien minder weten hoe de overheid werkt. Het is samen zoeken, constant.'

Wouter: 'Het proces is belangrijk, dat je begint te praten met elkaar. Er zijn veel goede bedoelingen van bovenuit, die naar beneden helemaal anders overkomen. Daar proberen wij iets aan te doen. Als ervaringsdeskundigen kunnen we tonen wat beslissingen in de realiteit betekenen.'  

 

Niet alleen geld

Wouter Horemans en Frank Van den Branden van team Coördinatie Armoedebestrijding. Foto: Lieven Van Assche

Frank: 'Vaak vergeten we dat het niet altijd om financiële problemen gaat. Er zijn ook andere drempels voor mensen in armoede. Er kunnen bijvoorbeeld veel redenen zijn waarom iemand zijn kind niet regelmatig naar school stuurt. Slechte ervaringen uit de eigen schooltijd, een gezin om mee voor te zorgen: het is vaak complexer dan enkel geldgebrek.' 

Wouter: 'Geld is vaak maar de tweede laag. Als je in armoede leeft, is dat gevoel er continu. Het is niet iets waarvan je vakantie kunt nemen. Als ik iets kan betekenen voor iemand in dezelfde situatie, dan heb ik daar veel voor over. Ik wil echt het verschil maken voor andere mensen.'
 

Meer verhalen van het Departement Welzijn, Volksgezondheid en Gezin lees je in hun jaarverslag.  Meer info over de werking van vzw De Link en TAO Armoede lees je op hun website.  

'Armoede is vaak complexer dan enkel geldgebrek'

Reacties

armoedetoets en de impact ervan op één zevende van onze medeburgers

willem coppens - WATERWEGEN EN ZEEKANAAL NV/ VANAF 1/1/18 DE VLAAMSE WATERWEG - 19/07/2017 - 03:12

één van de grote oorzaken van structurele armoede is - algemeen bekend- het zeer schrijnende tekort aan betaalbare basishuisvesting. Daarvoor is geen armoedetoets meer nodig maar een hands on aanpak met beproefde, energiezuinige innovatieve technieken - liefst gecombineerd met werkplek-leren en een maximaal hergebruik van bouwmaterialen én gebouwen. Laat ons daarop dan ook een armoedetoets of liever eerder een 'kansentoets' uitvoeren.

Reactie toevoegen

Uw bericht wordt door onze redactie bekeken voor het op de site wordt geplaatst

Anonieme reacties worden niet gepubliceerd. We behouden het recht om lange reacties in te korten.