ZOMERREEKS DIEREN: de bijen van De Helix

ZOMERREEKS DIEREN: de bijen van De Helix
Micheline Van der Stricht, imker bij de Helix

Dieren die werken voor de Vlaamse overheid, je vindt ze op de meest onverwachte plekken. In het Vlaams Kennis- en Vormingscentrum voor Natuur en Milieu, De Helix in Geraardsbergen, zoemen duizenden bijen. Fruitbomen, kruiden, wilde planten, struiken, insectenhotels, een vijver. Voor de bijen is De Helix in Geraardsbergen het paradijs op aarde.

‘Als het over bijen gaat, willen we mensen vooral sensibiliseren’, zegt Micheline Van der Stricht, educator en imker in De Helix. ‘We kunnen niet genoeg benadrukken dat bijen een onmisbare schakel zijn in de voedselketen. Ze zorgen voor de bestuiving en bevruchting van veel wilde planten, land- en tuinbouwgewassen; en zijn van groot belang voor de natuur, onze voeding en onze levenswijze.’

bijen_cu.jpg

Meer dan 90.000 bijen

In De Helix zoemen zo’n 90.000 honingbijen, verspreid over drie bijenkasten. ‘Ik imker met de Buckfast-bij’, legt Micheline Van der Stricht uit. ‘Het voordeel van dit kunstmatig geselecteerd ras is dat ze zachtaardig zijn en niet geneigd zijn om snel uit te zwermen.’ Honingbijen zijn van nature niet agressief, ze steken alleen wanneer ze zich bedreigd voelen. ‘Als kind was ik bang van bijen’, vertelt Micheline. ‘Onze instinctieve reactie om bijen weg te jagen door met onze handen te zwaaien, heeft eigenlijk het omgekeerde effect.’

Sociaal dier

Omdat haar angst voor bijen als volwassene nog niet volledig verdwenen was, volgde Micheline een imkercursus. ‘Bijen hebben me altijd gefascineerd omdat het een sociaal insect is dat in gemeenschap leeft. Ik vind de wisselwerking tussen de individuele bijen boeiend, hoe ze bijvoorbeeld via een dansje elkaar iets vertellen.’ Als imker moet ze er vooral voor zorgen dat het bijenvolk gezond blijft. Een belangrijke kaper op de kust is de varroa-mijt, die zich voortplant op het broed van honingbijen. ‘We proberen die op een natuurlijke manier onder controle te houden.’ Naast de honingbijen leven er in De Helix ook solitaire bijen, die in holtes en in de grond wonen. ‘Hoeveel het er precies zijn, is moeilijk te schatten. Dankzij een inventarisatie in 2013 weten we dat hier 51 verschillende soorten wonen.’

bijen_hotel2.jpg

Achteruitgang

Het aantal bijen gaat sterk achteruit door het dalende nectaraanbod en een gebrek aan geschikte nestplaatsen. Vanuit dat besef organiseert het Vlaams Departement Omgeving al enkel jaren begin juni de Week van de Bij. ‘Zo maken we mensen duidelijk dat zij hun steentje kunnen bijdragen door de plantendiversiteit te verhogen. Een tuin moet bijvoorbeeld niet piekfijn aangelegd zijn. Klaver, madeliefjes en paardenbloemen kunnen heel nuttig zijn. Ook hagen mogen niet te vroeg geknipt en gesnoeid worden. Als je dat doet voor ze in bloei staan, dan is dat ook nadelig voor de bijen. Door die info te delen, hopen we dat onze bezoekers hun omgeving bij-vriendelijker maken.’

 

 

 

Reactie toevoegen

Uw bericht wordt door onze redactie bekeken voor het op de site wordt geplaatst

Anonieme reacties worden niet gepubliceerd. We behouden het recht om lange reacties in te korten.