ZOMERREEKS DIEREN: De kalmerende werking van geitjes

ZOMERREEKS DIEREN: De kalmerende werking van geitjes
Afrikaanse boergeitjes op campus De Hutten

Dieren die werken voor de Vlaamse overheid, je vindt ze op de meest onverwachte plekken. Zoals in de Hutten van de gemeenschapsinstelling De Kempen. Daar geven enkele geiten de jongeren veel liefde, verantwoordelijkheidsgevoel en rust. geiten_campus_de_hutten7.jpg

Moeder geit en haar twee lammeren beginnen luid te blaten wanneer ze D. zien. Hij is een van de jongeren van de leefgroep die de geitjes verzorgt. D. geeft hen water en eten en klimt op de hooizolder om vers hooi te leggen.

‘Iedere dag kom ik naar de geiten kijken, ’s morgens en ’s middags’, zegt D. ‘De dieren aaien en het hooi verversen is het liefste wat ik doe. En met hen racen van de ene kant van het grasveld naar de andere’, voegt hij er lachend aan toe.
 

Proefproject

De geitjes hebben een positieve invloed op de jongeren, die tussen 14 en 18 jaar oud zijn. ‘De dieren zijn altijd blij, klagen niet en verwachten ook niets’, zegt onderhoudsmedewerker Jonas Van Craenendonck. ‘Dat geeft de jongeren op een zekere manier rust.’

Hij startte een jaar geleden met het proefproject, dat in eerste instantie ingegeven was door een praktische bekommernis. ‘Vroeger was deze hoek van het domein wild begroeid. Het was een vervelend werkje om het met zijn doornen en netels proper te houden. Daarom stelde ik aan de directie voor om enkele van mijn Afrikaanse boergeiten hier een plaats te geven.’
 

Betrokkenheid

De directie ging akkoord en het proefproject werd opgestart. Eén leefgroep verzorgt iedere dag de dieren. Maar ook de andere jongeren zijn van in het begin betrokken. Tieners van de afdeling hout en tuinbouw bijvoorbeeld hielpen met het bouwen van de schuur en de hooizolder.

‘Dat was een leerrijke ervaring,’ legt Jonas Van Craenendonck uit. ‘Wanneer jongeren met iets praktisch bezig zijn, leren ze meer. Ze vinden het boeiend om het resultaat van hun inspanningen te zien.’

onderhoudsmedewerker Jonas Van Craenendonck

Tot rust komen

De geiten zijn tam omdat ze van jongs af aan in contact kwamen met de jongeren. ‘Hun omgang met de dieren heeft een positieve invloed’, zegt Jonas. ‘Jongeren met ADHD komen tot rust van zodra ze een geitje op hun schoot hebben. We zien hen ook evolueren: van teruggetrokken uit angst om de dieren pijn te doen tot volledig op hun gemak.'

'70 procent van deze jongeren komt uit de stad en is het niet gewoon om met grotere huisdieren om te gaan. Ze ervaren meteen ook wat de dieren aan liefde teruggeven.’
 

Verantwoordelijkheid

Tijdens het weekend is Jonas er niet, maar de jongeren herinneren de begeleiders er zelf wel aan dat ze de dieren moeten verzorgen. ‘Ze controleren dan of er voldoende hooi, eten en water is. Je merkt dat ze zich verantwoordelijk voelen voor de geiten.'

'Het is een win-winsituatie: mijn terrein is netjes onderhouden en de jongeren voelen zich goed bij de dieren. En de begeleiders leren door de interactie met de dieren ook veel van hun jongeren.’

Reacties

Goed artikel.

Boerjan Carlos - Afdeling - 03/08/2017 - 07:50

Prima.

Fijn!

Korthout Undine - DKB - 11/08/2017 - 04:06

Wat een mooi initiatief!

Reactie toevoegen

Uw bericht wordt door onze redactie bekeken voor het op de site wordt geplaatst

Anonieme reacties worden niet gepubliceerd. We behouden het recht om lange reacties in te korten.